Al 16 jaar woont de dochter van Frans en Frida van der Hooft aan de Westkust van Afrika. En toch hoort ze zo’n beetje elke dag de klok van het stadhuis in Veere luiden terwijl ze een bakkie doet met haar ouders. ‘Tja. Dat is allemaal normaal tegenwoordig’, lacht vader Frans. ‘Snel internet heeft de wereld zo veel kleiner gemaakt’…

‘Toen ze net in Gabon woonde, konden we natuurlijk wel bellen met onze dochter. Maar beeld voegt toch iets toe. Dan zie je écht hoe het gaat. En omdat het niets extra’s kost, doe je het ook veel gemakkelijker. En bespreken we ook de dagelijkse dingetjes met elkaar. Hé, ik zie dat jullie ook al aan de koffie zitten, zeggen we dan’.

Opa op afstand

‘Ja, je kunt wel zeggen dat dat skypen een fantastische uitvinding is voor ons gezin. Helemaal nu we twee kleinkinderen hebben van tweeënhalf jaar en drie maanden oud. Die kunnen we gewoon echt zien opgroeien zo’, vertelt een trotse opa. Als de verbinding tenminste een beetje meewerkt. Want die laat nog weleens te wensen over…’

Ook wij combineren!

‘Niet aan onze kant hoor. Wij hebben hier al jaren Alles-in-1 van DELTA: het beste internet van Zeeland zoals ze zeggen, hè. Sinds kort zelfs nóg sneller!. We kregen afgelopen maand een aardige snelheidsverhoging cadeau omdat we zowel internet als energie bij DELTA hebben. Dát vond ik nu een leuk gebaar. Zo heb je direct voordeel als je producten van DELTA combineert. We hadden het er tijdens de koffie over… DELTA is daar eigenlijk uniek in. Geen enkele internetprovider of energiebedrijf combineert dat op die manier.’ Frans vervolgt over Gabon: ‘Maar als de verbinding hapert dan ligt de oorzaak in Gabon, niet hier. Daar komt het niet altijd even goed door als we zouden willen’.

Hoe is ’t mogelijk!

‘Wat energie en internet betreft, valt er in West-Afrika nog wel wat te verbeteren als je het vergelijkt met hier, stelt Frans. ‘Ik ben aan de verkeerde kant van de 70 dus je kunt wel zeggen dat mijn vrouw en ik echt meegegroeid zijn met alle ontwikkelingen. Zo weet ik nog goed dat we met ons installatiebedrijf internetbestellingen gingen doen via de telefoonlijn. Dat was in de jaren ‘80. Als je dan nu ziet dat de verbinding zo snel is dat we hier ongestoord Netflix kunnen kijken, denk ik soms: hoe is het mogelijk!’

Bovenaan in Google

‘Ons eigen bedrijf? Dat hebben we verkocht. Al hebben we daarna nog wel negen jaar een bed & breakfast gerund in het oude bedrijfspand. Ook daar konden we niet zonder internet’, herinnert Frans van der Hooft zich. ‘Allereerst omdat we de boekingen zelf deden via de website – we stonden toen bovenaan in Google! Maar ook omdat onze gasten blij waren dat ze bij ons WiFi hadden. Dat was toen echt nog niet zo gewoon als nu’.